LA ENCUADERNACIÓN CON HOJAS QUE SE QUITAN Y SE PONEN (LOS CONECTORES)

Encuadernación con cuerda y pinzas
pequeñas sujetando las hojas
Encuadernación con gomas y muesca
Podemos dividir las encuadernaciones en dos grandes tipos: las que tienen las hojas fijas, y las que tienen hojas removibles, es decir, que se pueden quitar y poner las hojas. En medio, existen los productos que podemos añadir a una encuadernación normal para quitarle y ponerle hojas (mira la entrada que he escrito sobre ello). A estos elementos que sirven para unir hojas yo los denomino "conectores". No suelen estar bien vistos en el mundo de la encuadernación cosida, que menosprecia esta forma "menor" de unir las hojas. Sin embargo, la encuadernación se basa en una "utilidad" de su estructura, por lo que, en muchos casos, tendremos que hacer uso de ellos para conseguir encuadernaciones con hojas de quita y pon. Mi experiencia encuadernando cartas para restaurante es que muchas veces he tenido que hacer uso de ellos.
Hay varios tipos de conectores que nos van a servir para encuadernar, algunos más conocidos que otros. Cada uno tiene sus pros y sus contras, y no todos sirven para lo mismo.

TÉCNICAS Y HERRAMIENTAS PARA PLEGAR, HENDIR Y BORNEAR

Aquí estoy, marcando un hendido con una plegadora
y una plegadera
El trabajo de la encuadernación se basa en ciertos actos que se repiten: medir, plegar, cortar, pegar, golpear. Una gran parte del tiemplo, el encuadernador está doblando algo. Esto no es raro si tenemos en cuenta que se vincula el nacimiento de la encuadernación con el primer momento en que se dobló una hoja para convertirla en un pliego. Básicamente, podemos distinguir distintas formas de doblar el material: el plegado, el hendido y el redondeado (o borneado). Para cada uno de ellos existen técnicas de plegado y herramientas distintas que vamos a ver, en detalle, a continuación..

CARTULINAS, CARTONCILLOS Y CARTONES USADOS EN ENCUADERNACIÓN

Portada entrelazando tiras de cartulina, en el primer volumen
del curso online de Encuadernaciones con escartivanas
Cartulinas, cartoncillos y cartones son tres materiales hechos con pasta de papel, que se distingue de éste sólo por el gramaje. Vamos, por tanto, a clarificar primero los conceptos de gramaje y grosor, que se suelen confundir.El gramaje es la forma que tenemos de medir el peso del metro cuadrado de un papel. Se mide en g/m2, aunque muchas veces sólo vemos puesto g (por simplificar, aunque está mal). Un papel de 90 g/m2 quiere decir que un metro cuadrado del papel pesa 90 gramos. El grosor, en cambio, es la distancia entre las dos caras del material. Se mide con un micrómetro (o medidor de espesores), y nos da una distancia en milímetros. Por tanto, con un micrómetro nunca sabremos el gramaje de un material celulósico, ya que un papel con poco gramaje puede tener más espesor que otro con más gramaje. Si queremos calcular el gramaje, tendríamos que pesar un trozo. Por último, tenemos la "mano", que es el volumen del papel, donde el volumen es igual al grosor dividido por el gramaje (y que se mide por cm3/g). Un papel con más "mano", significará lo mismo que decir que tiene más volumen.

LAS ESCARTIVANAS: PLEGADO Y ESTRUCTURA EN EL LIBRO

Ejemplo de encuadernación con escartivana continua, en el
segundo volumen del curso online de escartivanas
Es curioso cómo, en un mundo tan antiguo como el de la encuadernación, muchos conceptos no están aún definidos ni estudiados. Éste es el caso de las escartivanas (o "cartivanas" u "ongletes"), sobre las que no he encontrado ni una sola investigación(en profundidad) al respecto. Por tanto, todo lo que vas a leer a continuación es mi punto de vista y puede que contradiga las opiniones de otros. Es normal. Al no existir una normativa o unas reglas previas en las que basarse, en cada lugar o taller, cada persona ha ido asimilando su propio concepto de escartivana. Yo, aquí, propongo el mío, pero basándolo en el estudio del sentido del concepto en varios idiomas y en la investigación de las estructuras que se se esconden bajo dicha denominación.

FORMAS DE CORTAR (REFILAR) LOS CUADERNILLOS PARA ENCUADERNAR

Uno de los pasos importantes que hay que dar durante la encuadernación de un libro es dejar las esquinas de sus cuadernillos formando un ángulo recto. A esto se denomina "escuadrar". Podemos escuadrar los cuadernillos antes o después de coser el cuerpo del libro. O en ambos casos. Además de escuadrados, todos los cuadernillos deberían estar cortados a la misma medida, dejando un corte plano. A esto se le denomina "refilar" o "guillotinar" una encuadernación.Vamos a ver cómo se hace cada una de estas acciones y de qué herramientas nos podemos ayudar para que el corte nos quede perfecto.

EL SENTIDO DE LA FIBRA DE LOS MATERIALES Y SU IMPORTANCIA EN ENCUADERNACIÓN

Fibras en un papel
Si todavía no sabes lo que es el sentido de la fibra, o no lo compruebas cuando estás encuadernando, es que, entonces, aún no has aprendido a encuadernar. El conocimiento de cómo son los materiales con los que trabajamos y de cómo se comportan es absolutamente necesario si se quiere hacer una verdadera encuadernación de calidad. Si trabajamos a "contrahilo", es decir, en contra de las fibras del material, nuestra encuadernación va a tener una serie de fallos que, puede que los veas al instante, o puede que salgan posteriormente, cuando el producto le llegue al cliente; y ni sabrás por qué han aparecido. A continuación voy a explicarte qué es el sentido de la fibra, cómo afecta a una encuadernación, y veremos algunas formas de saber en qué sentido se encuentra.

LAS ENCUADERNACIONES TRADICIONALES CHINAS

Diferentes tipos de encuadernaciones
chinas tradicionales
Las encuadernaciones tradicionales chinas son un tema bastante desconocido en la historia de la encuadernación; no tanto porque no se sigan utilizando, sino porque, más bien, se desconoce el origen de dichas estructuras. Por ejemplo: hoy en día está de moda la encuadernación japonesa, pero poca gente sabe que, lo que está haciendo, en ocasiones, es una encuadernación china. Así que voy a aprovechar este espacio para explicar un poco sobre la historia del libro en China, y a ver si así van quedando claros muchos conceptos.
Tablillas de madera escritas, por separado

LOS DESCONOCIDOS LIBROS ETRUSCOS

Libro plegado, en un sarcófago etrusco
Hace poco reflexionaba sobre los límites de los conceptos "libro" y "encuadernación". Quizá, por una idea muy restringida de qué es encuadernar (únicamente como la unión de varios pliegos doblados a la mitad, formando hojas) los libros de los que voy a hablar a continuación no aparecen en la historia de la encuadernación europea. A esto se une un mínimo interés por la historia del libro más allá de ciertos estudios "clásicos", que todo el mundo repite sin cuestionar. O a lo mejor es un problema mío, que aún no he dado con los estudios que tratan sobre este tema. Sea como sea, no he hallado nada escrito sobre este tema.
Los propios etruscos son un pueblo misterioso. Su lengua es uno de esos escasos ejemplos de idioma no indoeuropeo dentro de Europa (el vascuence, en España, es otro de esas excepciones). Hay varias teorías sobre su origen aunque, básicamente, podríamos apuntar dos: su procedencia oriental (de Anatolia, en Turquía), o que eran autóctonos de Italia. Los nuevos estudios genéticos apuntan que hubo migraciones entre Anatolia e Italia hace unos 5000 años, pero destacan que, a pesar de estas migraciones, son demasiado antiguas para configurar la civilización etrusca como tal, que se produjo hace unos 3000 años.

ENCUADERNACIÓN ARTESANAL / ENCUADERNACIÓN ARTÍSTICA / LIBRO DE ARTISTA: LAS FRONTERAS DEL LIBRO HECHO A MANO


Libro de artista, con ventana doble,
en el curso online de
 Encuadernaciones sencillas para artistas
El mismo libro cerrado
En el complejo mundo de la encuadernación hay varios conceptos que se solapan y que son complicados de distinguir. En este caso, vamos a dar un repaso sobre los libros hechos a mano. Frases como "encuadernación artesanal", "encuadernación artística" o "libros de artista" son fruto de sesudas discusiones. A continuación, voy a expresar mi punto de vista al respecto que es, cómo no, totalmente subjetiva.

MÁQUINAS Y HERRAMIENTAS QUE SE USAN EN ENCUADERNACIÓN ARTESANAL

Herramientas del siglo XIX
En la encuadernación manual se usan una serie de máquinas y herramientas, algunas específicas, y otras de uso más común. En muchos casos, estamos ante herramientas que llevan siglos sirviendo a los encuadernadores. Las prensas, los hierros, el telar... aparecen en  manuales e ilustraciones sobre encuadernación desde hace mucho tiempo. Aquí vamos a hacer un repaso desde esas herramientas históricas hasta las más modernas. Si estás pensando en poner un taller de encuadernación, te sirve para saber qué herramientas deberías tener y para qué las usarás. Y, si ya tienes un taller, podrás comprobar qué herramientas usan otros encuadernadores. Puede que te sorprendas de algunos usos o utensilios; nunca se sabe, por mucho que uno lleve en este oficio.